NASA: гейзеры на Энцеладе рискуют оказаться оптической иллюзией

Водяные гейзеры на Энцеладе рискуют оказаться оптической иллюзией, считают ученые-планетологи из NASA. Если раньше астрономы были уверены, что причиной образования гейзеров на поверхности спутника Сатурна является горячий океан, то сейчас исследователи не так оптимистичны. Оптическая иллюзия может порождаться «шторами» ледяных частиц из т.н. тигровых полос, пишет журнал Nature.

Отметим, что планета привлекает множество ученых-планетологов благодаря свидетельствам существования соленого океана под толщей поверхностного льда. Косвенным подтверждением океана являются гейзеры, регулярно извергающиеся в космическое пространство. Орбитальная исследовательская обсерватория Cassini неоднократно фиксировала момент извержения.  

Сотрудник Планетологического института Тусона и один из руководителей научно-космического проекта Cassini Джозеф Спитале изучил последние снимки обсерватории, полученные вблизи тигровых полос. На фото видны световые ореолы, окаймляющие извержения воды. Ученых привлекли эти явления, после чего они воспроизвели их посредством электронной модели Энцелада. 

Выяснилось, что гейзеры – оптическая иллюзия. По словам астрономов, они представляют собой «складки» многокилометровых ледяных частиц, выбрасываемых тигровыми полосами. Они формируются по причине кривых полос. Фантомные гейзеры будут появляться и исчезать, если вращаться вокруг южного полюса планеты, подчеркнул ученый. 

Что примечательно, отсутствие гейзеров не отрицает существования океана в недрах спутника Сатурна. Напротив, горячий океан более неспокойный, чем считалось ранее.

новости партнеров