Томас Эдисон

Томас Эдисон
Имя:Томас Эдисон ( Thomas Edison )
Дата рождения: 11 февраля 1847 г.
Возраст: 84 года
Дата смерти: 18 октября 1931 г.
Место рождения: Милан, Огайо, США
Рост: 178
Деятельность: изобретатель, предприниматель, инженер
Семейное положение: был женат
    4,1/5 (165 голосов)

    Томас Эдисон: биография

    Томаса Эдисона мир знает как изобретателя, сумевшего усовершенствовать электрическую лампочку, а также автора фонографа, электрического стула и телефонного приветствия. Однако, в отличие от многих гениев, мужчина отличался ярким талантом к предпринимательству.

    Детство и юность

    Томас Альва Эдисон родился 11 февраля 1847 года в американском городке Майлен, в семье выходцев из Голландии. Аль, как называли будущего изобретателя в детстве, не отличался богатырским здоровьем – невысокого роста, хилый (хотя на детских фото Томас выглядит упитанным). К тому же перенесенная скарлатина отразилась на слухе - мальчик оглох на левое ухо. Родители окружили сына заботой, ведь до этого потеряли двоих детей.

    Портрет Томаса Эдисона
    Портрет Томаса Эдисона

    Томасу не удалось прижиться в школе, учителей хватило на «ограниченного» ребенка на три месяца, после чего родители со скандалом забрали его из учебного заведения и посадили на домашнее обучение. С азами школьных наук Эдисона познакомила мама, Нэнси Элиот, дочь священника с блестящим воспитанием и образованием.

    Томас рос любознательным ребенком, живо интересовался происходящим вокруг – любил смотреть на пароходы, часто крутился возле плотников, наблюдая за их работой. Еще одно необычное занятие, которому посвящал часы – копирование надписей на вывесках складов.

    Томас Эдисон в детстве
    Томас Эдисон в детстве

    С переездом Эдисонов в город Порто-Гурон семилетний Томас познакомился с увлекательным миром чтения и впервые попробовал силы в изобретательстве. В то время мальчик вместе с матерью торговал фруктами и овощами, а в свободное время бежал в Народную библиотеку городка за книгами.

    К 12 годам подросток познакомился с трудами Эдварда Гиббона, Дэвида Юма, Ричарда Бертона, но первая научная книга была прочитана и применена на практике еще в 9 лет. «Натуральная и экспериментальная философия» авторства Ричарда Грина Паркера объединила научно-технические достижения и примеры экспериментов, которые Томас повторил.

    Томас Эдисон в юности
    Томас Эдисон в юности

    Химические опыты требовали вложений, в надежде зарабатывать больше денег юный Эдисон устроился продавцом газет на железнодорожную станцию. Молодому человеку даже разрешили обустроить лабораторию в багажном вагоне поезда, где он проводил эксперименты. Впрочем, недолго – из-за пожара Томаса выдворили вместе с лабораторией.

    Во время работы на станции случилось событие, которое помогло обогатить трудовую биографию начинающему изобретателю. Эдисон спас от гибели под колесами движущегося вагона сына начальника станции, за что получил должность оператора телеграфа, где трудился несколько лет.

    Томас Эдисон в молодости
    Томас Эдисон в молодости

    На закате юности Томас скитался по Америке в поисках места в жизни: пожил в Индианаполисе, в Нэшвилле, Цинциннати, вернулся в родной штат, но в 1868 году оказался в Бостоне, а затем и в Нью-Йорке. Все это время едва сводил концы с концами, потому что львиную долю доходов тратил на книги и опыты.

    Изобретения

    Секрет великого изобретателя-самоучки прост и заключается в цитате самого Томаса Эдисона, которая со временем стала крылатым выражением:

    «Гений – это 1 процент вдохновения и 99 процентов потения». 

    Справедливость высказывания доказывал неоднократно, днюя и ночуя в лабораториях. Как сам признавался, иногда так увлекался, что тратил на работу до 19 часов в сутки. В копилке Эдисона - 1093 патента, полученных в Соединенных Штатах, и 3 тысячи документов об авторстве изобретений, которые выданы в других странах. При этом первые творения у мужчины не покупали. Например, соотечественники посчитали бесполезным счетчик голосов на выборах.

    Томас Эдисон в своей лаборатории
    Томас Эдисон в своей лаборатории

    Удача улыбнулась в период работы в компании «Голд энд Сток телеграф компании». Томас устроился в штат благодаря тому, что починил телеграфный аппарат – с этой задачей никто не мог справиться, даже приглашенные мастера. А в 1870 году усовершенствованную им систему телеграфирования биржевых бюллетеней о курсе золота и акций фирма с радостью выкупила. Деньги изобретатель потратил на открытие собственной мастерской по производству тикеров для бирж, спустя год Эдисон владел уже тремя такими мастерскими.

    Вскоре дела пошли еще успешнее. Томас основал компанию «Pope, Edison & Co», следующие пять лет были урожайными, в частности, появилось величайшее изобретение – квадруплексный телеграф, с помощью которого стало возможным передавать одновременно до четырех сообщений по одному проводу. Изобретательская деятельность требовала хорошо оборудованной лаборатории, и в 1876 году около Нью-Йорка, в местечке Менло-Парк, стартовало строительство промышленного комплекса для научно-исследовательских работ. Лаборатория позднее объединила сотни светлых голов и умелых рук.

    Томас Эдисон с фонографом
    Томас Эдисон с фонографом

    Попытки преобразовать телеграфные сообщения в звук обернулись появлением фонографа. В 1877 году Эдисон с помощью иглы и фольги записал детскую песенку «У Мэри был ягненок». Новшество считалось на грани фантастики, а Томас получил прозвище Волшебника из Менло-Парк.

    Через два года мир принял самое известное изобретение Томаса Эдисона – он умудрился усовершенствовать электрическую лампочку, продлив время ее работы и упростив производство. Существующие лампы перегорали через пару часов, потребляли много тока или стоили дорого. Эдисон заявил, что вскоре весь Нью-Йорк будут освещать несгораемые лампочки, а цена электричества станет доступной, и принялся за эксперимент. Для нити накаливания опробовал 6000 материалов и, наконец, остановился на угольном волокне, которое горело 13,5 часов. Позже срок службы увеличился до 1200 часов.

    Томас Эдисон и электрическая лампочка
    Томас Эдисон и его электрическая лампочка

    Возможность использования лампочек, а также разработанную систему производства и потребления электроэнергии Эдисон продемонстрировал созданием электростанции в одном из нью-йоркских районов: вспыхнули 400 ламп. Количество потребителей электроэнергии за несколько месяцев возросло от 59 до полутысячи.

    В 1882 году разгорелась «война токов», продлившаяся до начала второго тысячелетия. Эдисон радел за использование постоянного тока, который, впрочем, передавался без потерь только на короткие расстояния. Никола Тесла, поступивший на работу в лабораторию Томаса, пытался доказать, что эффективнее переменный ток – передается на сотни километров. Будущий легендарный изобретатель предлагал использовать его для силовых установок и генераторов, но не находил поддержки.

    Томас Эдисон и Никола Тесла
    Томас Эдисон и Никола Тесла

    Тесла, по просьбе хозяина, создал 24 машины на переменном токе, однако не получил за работу от Эдисона обещанные 50 тысяч долларов, обиделся и стал конкурентом. Вместе с промышленником Джорджем Вестингаузом Никола начал повсеместно внедрять переменный ток. Томас подавал в суд и даже проводил кампании черного пиара, доказывая на убийстве животных опасность этого вида тока. Апогеем стало изобретение электрического стула для казни преступников.

    Точку в войне поставили лишь в 2007 году: главный инженер компании «Consolidate Edison» торжественно перерезал последний кабель, по которому постоянный ток поступал в Нью-Йорк.

    Угольный микрофон Томаса Эдисона
    Угольный микрофон Томаса Эдисона

    Плодовитый изобретатель также запатентовал прибор для рентгенографии, назвав его флуороскопом, и угольный микрофон, который увеличил громкость телефонной связи. В 1887 году Томас Эдисон построил в Уэст-Ориндже новую лабораторию, крупнее прежней и оборудованную по последнему слову техники. Здесь появились диктофон и щелочной аккумулятор.

    Эдисон оставил след и в истории кинематографии. В лаборатории Томаса увидел свет кинетоскоп – прибор, способный показывать движущиеся изображения. По сути, изобретение представляло собой персональный кинотеатр – через специальный окуляр человек смотрел фильм. Чуть позднее Эдисон открыл зал «Кинетоскоп Парлор» и оборудовал его десятью ящиками.

    Личная жизнь

    Личная жизнь Томаса тоже сложилась удачно – успел жениться два раза и обзавестись шестью детьми. С первой женой, телеграфисткой Мэри Стиллвел, изобретатель чуть не пошел под венец через два месяца после знакомства. Однако бракосочетание пришлось отложить в связи со смертью мамы Эдисона. Свадьбу сыграли в декабре 1871 года. С торжеством связано забавное событие: Томас сразу после гуляний ушел в работу и забыл о брачной ночи.

    Томас Эдисон с семьей
    Томас Эдисон с семьей

    В этом союзе на свет появились дочь и двое сыновей, старшие дети – Мэриот и Томас – с легкой руки отца дома носили клички Точка и Тире, в честь азбуки Морзе. Мэри скончалась в 29 лет от опухоли головного мозга.

    Вскоре Эдисон вновь женился, как утверждают историки, по большой влюбленности. Избранницей стала 20-летняя Мина Миллер, которую изобретатель научил азбуке Морзе, и на этом языке даже предложил руку и сердце. У Эдисона от Мины тоже родились двое сыновей и дочь – единственная наследница, подарившая отцу внуков.

    Смерть

    Великий изобретатель не дожил до 85-летнего юбилея четыре месяца, но до последнего вел дела. Томас Эдисон страдал сахарным диабетом, страшная болезнь дала осложнения, несовместимые с жизнью. 

    Могила Томаса Эдисона
    Могила Томаса Эдисона

    Он умер осенью 1931 года, в доме в городке Уэст-Ориндж, который купил 45 лет назад в подарок невесте, будущей жене Мине Миллер. Могила Эдисона расположена на заднем дворе этого дома.

    Интересные факты

    • Эдисону приписывают изобретение простейшей машинки для нанесения татуировок. Поводом послужили пять точек на левом предплечье Томаса, а затем гравировальный прибор Stencil-Pens, который был запатентован в 1876 году. Однако родителем тату-машины считается Самуэль О’Рейли.
    • На совести изобретателя смерть слонихи Топси. По вине животного погибли три человека, поэтому его решили убить. В надеже выиграть «войну токов» Эдисон предложил казнить слониху переменным током 6000 вольт, а «представление» зафиксировал на кинопленку.
    Казнь слонихи Топси
    Казнь слонихи Топси
    • В биографии американского гения имеется провальный проект, для воплощения которого даже построили целый завод – по извлечению железа из руды низкого сорта. Соотечественники смеялись над изобретателем, доказывая, что проще и дешевле вкладывать деньги в месторождения руды. И оказались правы.
    • В 1911 году Эдисон построил непригодный для жизни дом, состоящий из бетона, включая подоконники и электротрубы. Тогда же мужчина попробовал себя в роли дизайнера мебели, представив на суд будущих покупателей бетонные предметы интерьера. И вновь потерпел фиаско.
    Магнитный сепаратор железной руды Томаса Эдисона
    Магнитный сепаратор железной руды Томаса Эдисона
    • Одной из диких идей стало создание вертолета, работающего на порохе.
    • Изобретением лампы с продолжительным сроком работы оказал человечеству медвежью услугу – сон людей сократился на 2 часа. Кстати, при усовершенствовании лампочки вычисления заняли 40 000 страниц тетрадей.
    • Слово «hello», начинающее телефонный разговор, - тоже идея Эдисона.

    Открытия

    • 1860 – аэрофон
    • 1868 – электрический счетчик голосов на выборах
    • 1869 – тикерный аппарат
    • 1870 – угольная телефонная мембрана
    • 1873 – квадруплексный телеграф
    • 1876 – мимеограф
    • 1877 – фонограф
    • 1877 – угольный микрофон
    • 1879 – лампа накаливания с угольной нитью
    • 1880 – магнитный сепаратор железной руды
    • 1889 – кинетоскоп
    • 1889 – электрический стул
    • 1908 – железно-никелевый аккумулятор

    Фото

    Другие знаменитости